美国刀具制造商应对成本上涨
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原材料价格上涨幅度越来越大是美国刀具制造商目前面临的严酷现实,而这种价格上涨可能会越来越频繁地发生,美国刀具制造商正在努力提高自身的生产效率,以尽可能减小其刀具产品的涨价幅度。
原材料价格上涨幅度越来越大是美国刀具制造商目前面临的严酷现实,而这种价格上涨可能会越来越频繁地发生,正如Cole硬质合金工业公司(Cole Carbide Industries Inc.)最近所遭遇的那样。此外,这也可能导致刀具制造商更加频繁地对自己的产品提价。
Cole公司执行副总裁John Cole对原材料价格的大幅上涨似乎已经见惯不惊。他回忆道,在2004年以前,硬质合金原料价格每年的涨幅约为2%,而2004年以后上升到了大约5%。因此,Cole认为,只要每年的价格上涨幅度不超过4%,就不会有太大问题。但当他的公司面临一年内原料价格多次上涨时,情况就完全不一样了。Cole公司的硬质合金原料价格2008年初上涨了3%~4%,到6月份时又上涨了2%~3%,预计到年底还会再上涨2%~3%。此外,硬质合金并不是价格上涨幅度超过从前的惟一原材料。2004年后,工具钢的价格每年上涨2%~3%,而近两年每年的上涨幅度达到5%~18%。尽管最近3~4年价格一直在不断上涨,但真正达到最高点却是最近18~24个月的事。
刀具制造商GKI公司(GKI Inc.)总裁Olaf Klutke表示,2006年以来,他的公司的工具钢原料价格已经上涨了大约25%,现在原材料价格的涨势与石油或黄金价格的上涨似乎不相上下。“原材料现在几乎成了日用品,”Klutke说,其价格与过去相比非常不稳定,几乎每天都在发生变化。
刀具制造商Keo刀具公司(Keo Cutters)主要生产高速钢刀具。该公司工程与采购经理Dirk Schadwinkel表示,从2004年1季度以来,高速钢价格差不多已是从前的3倍。
为了应对原材料价格上涨,Cole公司正在努力提高自身的生产效率,以尽可能减小其刀具产品的涨价幅度。例如,该公司已将手动刃磨设备升级换代为自动化磨床,使一个工人能同时操作多台设备。该公司还将工艺编制软件和设备引入其制造过程,以提高生产效率。
但是,刀具制造商有时也不得不提高其产品价格。例如,GKI公司虽然自己消化了一部分供应商的涨价,但还是部分提高了产品价格。Klutke说,该公司正密切监测竞争对手的产品价格,并部分根据这些信息来决定自己的涨价策略,“在刀具行业,我们这一类产品去年一年左右时间的涨价幅度大约为5%~8%。”Keo刀具公司的产品也在以超过以往的速度涨价。Schadwinkel表示,该公司过去每次涨价的间隔时间大约为2~3年,但最近大部分涨价的间隔时间还不到5个月。
当然,刀具制造商的成本并不只是原材料成本,其它成本对刀具价格也有很大影响,并且与原材料成本一样,很多成本都在刀具制造商的控制范围以外。例如,据Klutke估计,工具钢成本大约只占到GKI公司总支出的15%左右,虽然工具钢价格上涨幅度很大(25%),但与其它成本的上涨相比,它对公司预算的影响并非最大。刀具生产企业属于劳动密集型企业,需要大量熟练技工,这些劳动力成本才是上涨最厉害的部分。Klutke估计,由于工人工资、职员年薪以及员工福利的增长,GKI公司的劳动力成本在过去10年里已翻了一番。此外,他特别指出,员工的医疗保险成本也在大幅增加,从去年到今年,公司的医疗保健成本增加了43%,作为一个小型企业,购买保险的能力有限,在与保险公司的谈判中也很难争取到更优惠的保险政策。
本文作者:张宪(译)
原载:《工具展望》2008年第5期
上载于:2011-1-20 15:43:27

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