走在动力旅途上的加工厂
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森精机机床是唯一百分百通过USEC严格工艺测试的机床,圆满地完成了之前认为不可能实现的任务。
即使是在其最疯狂的梦想中,“大艾迪”Green恐怕也从未设想过他的小后院式机加工厂有朝一日竟能够为一个关键项目加工零件。这个项目致力于大大降低美国对国外浓缩铀的依赖性,而这些铀用于为核电厂提供能源。
该项目由USEC有限公司经营,采用技术先进的、通过离心力分离铀235和铀238从而浓缩铀的离心机。USEC的离心机比国外现用的任何离心机都大,且生产率更高。
USEC公司在其位于田纳西州橡树岭市的美国离心机技术和制造中心为其离心机制造大量金属零件及子组件。
他们采用的离心机高约43英尺,直径约24英寸。预计到2012年底,USEC位于俄亥俄州皮克顿市的美国离心机厂将有11500台离心机投入使用。公司当前的目标是,每月生产几百台离心机。
USEC的战略供应商Babcock & Wilcox在橡树岭工厂负责生产离心机的所有金属零件。他们生产大部分零件,特别是所有归类零件。

ARMEC的卫星加工厂提供未归类的零部件,同时还负责为USEC的铀浓缩项目培训熟练机械师。
在美国离心机技术和制造中心的Babcock & Wilcox公司总裁兼总经理Carl Durham说:“第一眼看去,需加工的离心机零件似乎并不复杂。其实它们的允许公差特别小,要求百分百通过检测,用于零件的材料需要进行严格的热补偿,所以加工起来非常困难。”
由于项目涉及范围太大,Babcock & Wilcox将未归类的零件外包给40多个分包商,其中两家分别是 :田纳西州诺克斯维尔市的ARMEC公司以及田纳西州Oliver Springs市的橡树岭制造厂,后者就是“大艾迪”Green于1989年创立的加工厂。
USEC的制造开发兼集成经理Ben Jordan说:“ARMEC及橡树岭制造厂都是为满足USEC需求而扩大自己产能的加工厂的典范。”
Jordan说,橡树岭制造厂以高质量、低成本而闻名,特别注重客户服务。早在Babcock & Wilcox于2008年初掌管该项目前, USEC就开始与橡树岭制造厂合作,那是2001年。
USEC最初将一些普通、小批量加工任务委托给此加工厂,后者均按时完成,且价格公道。在USEC有急件时,该加工厂甚至通宵达旦地工作,周末加班加点地完成。
Jordan说:“后来不久,橡树岭制造厂注意到我们公司还有一些加工项目他们没有中标,于是他们扩大规模,增添设备,希望 赢取这些此前未能获得的、更高水准的加工项目。”
遗憾的是,“大艾迪”Green没有看到自己的加工厂扩容——他于1998年去世了。在其大儿子Edward Scot Green、经营经理Doug Zink、Scot的两个弟弟Matt、John及他们的母亲Phyllis(当今厂主)的管理下,工厂赢得了USEC高水平的加工项目,正走向更大的繁荣。
Scot说 :总而言之,要获取更多的USEC加工项目,加工厂需要更高精度的机床(主要是带动力刀具的车削中心)以及更好的零件检测手段。最初,橡树岭制造厂安装了两台带动力刀具的森精机车削中心。它们大大提高了工厂的生产力,大大改善了零件精度,还提高了工厂的零件加工能力。
Scot说:“如果没有动力刀具,工厂就处于落后态势——现有的公差水平使我们很难从一台机床换到另一台机床加工零件,还能依然满足所要求的小公差,而动力刀具改变了这种状况。我们的目标不再是满足公差要,现在我们追求高精度的复杂加工项目,以免加工项目流失到其他国外供应商处。”他还补充说:USEC加工任务是将工厂推往高精度的真正原因。
高精加工项目促使橡树岭制造厂为现有设施升级,如虎添翼。
新添的设备有几台新森精机机床及一个检测室,其中装有一台高档卡尔-蔡司三坐标测量机。
工厂现在拥有四台森精机机床,最新的一台为DuraVertical 5100。同时,工厂正计划增添一台带Y轴功能及动力刀具的NL 3000车削中心,用于加工直径达16英寸(约400mm)的零件。
Scot说 :“对所有承包商而言,USEC项目都是个大项目,我们想一直参与其中。为此,我们必须对材料进行仔细检验,跟踪从材料进厂那一刻起所发生的所有情况,编写质量检验文档,最终通过USEC质量小组的审核。”
工厂现有28名员工,因为USEC项目,他估计还须再增加10名员工,该加工项目可能将使工厂每年2百万美元营业额翻三番。
Scot说:“我们必须慢慢壮大,每笔投资、设备增添都需评估再评估。机床购买是件大事——先要做计划,然后精确执行。好的机加工厂必须具有提高其卖点的加工能力,还必须拥有养得起新设备的加工项目或者在财务上具备预先购买新设备的能力。”

USEC尺寸更大、生产率更高的离心<
本文作者:Charles Bates
原载:《国际金属加工商情》2008年12月
上载于:2009-3-13 10:11:43

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