精益研发VS精益生产
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丰田生产模式1990年被美国麻省理工学院的教授总结为“精益生产(Lean Production)”后,在全世界广为流传,被奉为生产型企业的学习楷模。2008年,一个与“精益生产”类似的名词——“精益研发”在国内出现,成为中国制造业的新热点。
专家预言,精益研发将是帮助“中国制造”迈向“中国创造”的新希望,故业界研讨也是逐步升温。精益生产中“精益”的英文是Lean,于是有人把精益研发称为Lean R&D!而我们所言的精益研发却要用“RICH”形容。

为何RICH

用Lean(瘦)作为生产过程的最佳境界不能不说是一种高超的智慧。生产是一种重复、有顺次的活动,其结果是实物产品。对于重复性的过程,任何浪费的消除,都将产生显著的效益,任何小风险的存在,都可能产生巨大的损失。因此,生产过程总是要求人们按照一定的程序进行限定性的工作,拒绝风险,拒绝变化,不鼓励创新。鼓励消除多余环节,消除浪费,消除任何变异的可能。
然而研发与生产恰好相反,它最终产生的是由信息和知识构成的虚拟产品,不重复,也不遵循一定顺序。研发过程拒绝重复,因为重复在这里并不会带来价值。研发鼓励变化,除非放弃所有附加值,否则我们不能放弃变化与创新。我们仔细甄别每一个“变异”,也许最有价值的设计,就在某个“变异”之中产生。为此,我们愿意承受风险,合理的风险对于研发过程的增值至关重要。
研发是使信息和知识增值的过程,而信息和知识可以同时在多个地方使用。人们在研发过程中无需遵循顺序,反而鼓励并行和协同,这不仅加快了进度,更重要的是,一个过程中反馈来的信息和知识对并行的其他过程有巨大价值,也许可以产生新的创意,也许可以及时停止一个不正确的方向。这种优势是遵循顺序的生产过程所不具备的。
研发所受的限制不如生产那般严格。生产过程遵循固定的要求,有明确的起点与不可变更的终点。而研发过程的终点是柔性的,我们经常要确定何时才“恰到好处”。对技术所能带来的经济利益的评估可能会促使我们立刻收手,放弃原定目标,也可能促使我们因意外收获而追加计划。研发过程中,我们要拥抱不断涌现的新信息!
因此,对于研发,我们追求的不是Lean(瘦),而恰恰是Rich(肥沃,丰盛,富饶)!我们追求丰富知识的产出,追求知识增值的最大化;我们追求优化和改进,直到达到预期经济效益。我们追求变化,追求尽量多的创新方案,也许赢得市场的杀招就潜藏其中。我们也追求产品质量的稳定,在研发过程中穷尽各种组合,消除所有不稳定因素;我们也追求性能达标的终点,但过程也许更精彩,因为这里产生了大量知识……
所以,精益研发,相较于Lean R&D,我更愿意称其为Rich R&D。
之于生产,“精益”代表精炼、无浪费,通过降低成本来提高效益。之于研发,“精益”代表精良、高品质,通过提高附加值来提高效益。

图1 精益研发VS精益生产

图2 精益研发五项关键技术之仿真、创新、质量和知识
精益生产显著降低了产品的成本,但不降低产品的技术含量,可以比同类产品具有更低的价格,但是仍然不赔钱。
精益研发在不显著增加产品成本的前提下,提高产品差异性和技术含量,从而提升产品附加值,可以比同类产品卖得更贵,但仍然有人购买,这就是精良设备和高端产品。
笔者认为,精益研发相对于精益生产来说,具有更大的空间提升企业竞争力。因此,精益策略获得的产品属性曲线应是是椭圆弧(见图1),技术轴是长轴,成本轴是短轴。

如何RICH

精益研发的本质是让研发Rich起来。为达此目标,有几个重要方向务必关注:创新、优化、质量、性能和知识(见图2)。Rich不能一蹴而就,需要逐级上台阶。在台阶的攀升过程中,五项技术很重要:
  1. 工程仿真
    通过定量分析手段,可以优化产品性能;
  2. 创新设计
    通过定性分析手段,突破研发瓶颈;
  3. 质量设计
    通过统计分析技术,改善产品质量基因;
  4. 知识管理
    通过知识工程的方法,积累和重用研发知识,这是企业持续提升研发能力的惟一保证;


  5. 图3 精益研发始终关注产品性能指标
  6. 性能
    企业接到一个型号任务时,同时会接到几个大的性能指标,需要按照QFD(质量功能展开)方法逐步分解,直到成为可以设计和加工的细微指标为止。这样最终会形成一个产品性能指标树(在安世亚太公司出品的精益研发平台PERA中称为精益研发总线,见图3)。在研发过程中,研发管理者以这个指标树为依据管理研发过程。本型号的所有研发人员都为这个“树”工作,设法满足这些指标。随着研发的进展,性能指标可能缺失,也可能冲突,利用这个“树”可以及时发现并解决。
PERA中的性能指标树与PDM中的产品结构树是两个区别但又相关的“树”。产品结构树管理产品的整机和零部件,性能指标树则管理产品功能、性能与质量指标。奥迪之所以是奥迪,不是产品结构树有何不同,而是性能指标树与别人大不相同。
产品研发的过程本质上是在性能指标上满足客户需求的过程,所以,精益研发务必对过程进行管理。性能指标树为研发提供着牵引的力量,PERA的三个子平台——协同仿真、创新设计和质量设计则适时修正研发方向,同时突破瓶颈,扫除障碍,使研发快速进展。
之所以对研发过程进行管理的另一个重要原因是,只有过程才是知识产生的源泉。如果一家企业能研发出新一代奥迪,一定不是因为他的PDM中存有历代奥迪的所有图纸,而是在性能指标树中保存有奥迪所有的功能、性能和质量数据,以及生成这些数据的流程和知识。

再话RICH

当然,在任何场合,勤俭节约(Lean)都是美德,研发也不例外。倡导Rich,决不意味着倡导浪费。相反,Rich R&D是降低成本的根本。发现物美价廉的新材料,快速突破研发瓶颈,省去大量的物理实验,显著降低产品次品率、返修率和召回率,都是精益研发的职责。
另外,Rich本身也是一种理念,至于精益研发的准确英文怎么称呼,就仁者见仁,智者见智了。安世亚太称之为——Inno-perfection R&D,也颇有道理。
本文作者:田锋
原载:《AI汽车制造业》
上载于:2008-11-27 11:58:22

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